初めてのハワイ旅行で失敗しない現地オプショナルツアー会社の選び方

ハワイデビューは47才!大人の幸せハワイ旅

初めてのハワイ旅行で失敗しない現地オプショナルツアー会社の選び方

2016-01-07

マウイ島ハレアカラ

ハワイ旅行の楽しみ方の1つとして、オプショナルツアーはとても合理的。オプショナルツアーは、観光スポット、グルメなど、ハワイに来たからには体験した方がいいよという王道的なおすすめポイントがおさえられています。

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ハワイ旅行でオプショナルツアーをおすすめする理由

  • ハワイの王道的なおすすめポイントに行ける
  • 複数の箇所を一度にまわれる
  • 車に乗って効率よく行ける
  • 現地ガイドさんから色々な話が聞けてお友達になれる

特に、私がオプショナルツアーに参加する一番の理由は、
「ガイドさんからハワイの色んな裏話が聞けること!」。

ガイドブックにはのっていない情報、観光局が公には出来ないであろう情報など、赤裸々におしえてくれて、生のハワイの理解が深まります。ガイドさんもおもしろおかしく話を盛っているわけではないし、いい加減なことを言っているわけでもなく、我々観光客の安全のために正直に教えてくれます。

いつ聞いても、ハワイはやっぱりアメリカ国家なんだって実感。

「ハワイだけは別だよ、危なくないよー、大丈夫、大丈夫」なんて観光気分ののんきな人がいますが、ハワイはアメリカ!日本とは違いますから、全ては自己責任で自分の身は自分で守ること!これに尽きます。

安全面の話だけではなく、ハワイの日常生活の話、「HAWAII Five-O」の撮影秘話など、楽しい、おもしろいリアルなお話も。これこそがますますハワイが楽しくなるガイドブックにはのっていない貴重な情報です。オプショナルツアーに参加したら、是非ガイドさんとお話してみてくださいね。

びっくり

オプショナルツアーの料金の違いは何?

同じような内容のツアーでも、ツアー会社によって料金が異なります。
それならば安い方がいい?いえいえ、そういうことではなく理由があります。

1. 人件費を削減している分安い

申し込みは日本で出来るが、支払いはハワイ現地のオフィスまで行かなければならない。
ガイドさんは、日本語が少しわかる程度のドライバー(兼ガイドらしい)で、ガイドさんとは言えない。

2. オプショナルツアーに含まれていない料金があるので安い

オプショナルツアー中の、昼食代、入園料、ガイドさんへのチップなどが含まれているかどうか。

3. 代行会社が窓口になっているので高い

オプショナルツアー会社さんはたくさんあるのに、どのツアー会社さんもほぼ同じような時間に同じような場所へ行き、タイムスケジュールがこんなに類似しているのはなぜ???と感じたことはありませんか。

申し込み窓口になっている代行会社が、オプショナルツアー催行会社に委託していることが多いからです。

申し込みは複数の旅行会社やオプショナルツアー会社からできますが、ツアーを催行しているのは1つの現地のツアー会社のみということはよくある話です。どこから申し込んでも、同じツアーに参加することになるということ。

代行会社ではマージンがのって料金は少し高く設定されていることがあります。オプショナルツアーには、催行会社が明記されていますので、直接その現地のツアー催行会社のホームページでツアーの内容や料金を確認するといいと思います。催行会社によっては代行会社からしか申し込めない場合もありますので、ご確認を。

ガイドさんてドライバーさんのこと?

オプショナルツアーは、10人くらい乗れるバンに乗って、車でまわるツアーが多いと思く、ドライバー兼ガイドさんが1名という感じです。生徒を引率する学校の先生みたいなもの。
こういう場合は「ドライバー兼ガイド」さん次第でオプショナルツアーの良し悪しが決まるといっても過言ではないでしょう。

ここで一番のポイントは、

  • 日本語が少しだけ話せるガイドさんなのか?(つまり日本人ではない
  • 日本人のガイドさんなのか?(日本生まれか、日本育ちの人

この差はとても大きいですよー!!

日本人のガイドさん

例えばドライバー兼ガイドさんが日本人か、日本育ちの人の場合は、言葉は問題無いし、どんなことに興味があるだろうまでわかっているので、話がおもしろく、こちらのどんな質問にも的確に答えてくれます。
各撮影ポイントでは写真も撮ってくれたり、いわゆる「おもてなし」精神で、きめ細やかな対応をしてくれることが多く満足度が高いです。

現地のことも当然良く勉強しておわかりでガイドさんの役割も、ドライバーさんの役割も両方はたしてくれます。ハワイに来てから、ガイドさんをはじめたという日本人のドライバー兼ガイドさんには、たくさんお出逢いました。

私が個人的に思うに、「」(ま)の取り方がちょうどいい。行動もあくせくとせずに、ダラダラもせず、調度良い間をとってくれる。

日本語が話せるガイドさん

一方、日本語が少し話せるレベルのドライバー兼ガイドさんの場合、ガイドの役目はほぼはたさずドライバーのみという印象がとても強いです。
最低必要限の伝達事項(集合時間など)しか話しませんし、カタコトの日本語で聞き取りづらくて念のために聞き返してしまうことも。

こちらの質問(日本語)が理解できずに、答えられないこともあり、愛想がよくなくて”これ以上質問するなオーラ”全開のガイドさんもいました。

目的地に運んでくれるだけのガイドさんでは、観光に関しては自分でしっかり下調べしていかないと、大事なポイントを逃してしまいます。

格安のオプショナルツアーでもOKというケースもある

では、オプショナルツアーは料金は高い方がいいのか?というとそうとも限りません。

ツアーに何を求めるかによりけりです。
私のようにガイドさんとのお話を楽しみにする人や、初めてのハワイ旅行の人は、日本人か日本語堪能なガイドさんがいる方が何倍も楽しめます。

渡ハ歴が長い友達は、いつも格安オプショナルツアーを利用しています。ハワイのことはわかっているので、今更、ガイドさんの説明もいらないし、その場に連れて行ってくれるだけでいいとタクシー代わりです。好きな場所にはオプショナルツアーを利用して何回も行っているそうです。

ダイアモンドヘッド観光ツアーは、ワイキキからは近いので、ほとんどのオプショナルツアーが現地の英語のみのドライバーさんです。観光ではなく、移動がメインで距離も短く、日本語がわからなくても問題ありませんでした。

ダイアモンドヘッドより
ダイアモンドヘッドツアー

まったく日本語が通じない英語だけのツアーもあります

離島内のツアーは、日本語が通じないツアーもあります。英語に自信がない人は自分で対応できるかどうか確認してくださいね。

私の確認不足で、知らないで無謀にも英語onlyツアーに入ってしまったことが(-_-;)
日本語がまったく通じずに、どえらい目に合ったオプショナルツアー体験記はこちら

ワイピオの乗馬ツアー

英語力試しに英語ツアーに参加したこともありますが、半分も理解できなかったなぁー。まだまだだぁ・・・。英語のツアーは各国から参加者が集まりますので国民性の違いによっては賑やか!!「ちょっとだまっててくれない」ってくらい賑やかなことも。

オプショナルツアーの申し込みは出発前に日本でする

オプショナルツアーはネットで申し込みができますので、出発前に日本で予約しておきましょう。予約が確定したらその日のスケジュールも確定しますね。現地でも空きがあるかぎり申し込みはできますが、定員が既に一杯だと申し込みはできませんので、予定していたスケジュールを変更しなければなりませんね。

支払いは日本でクレジットカード払いか、現地での現金支払いがほとんどです。現地で支払いの場合は、現金のみの会社も多いので、クレジットカードが使えるかどうか確認しておきましょう。

離島オプショナルツアーに注意

オアフ島から日帰り離島観光オプショナルツアーは、航空券の手配が必要になりますから、最大人数と催行人数が決まっています。
とくにハワイ島の火山ヴォルケーノツアーは人気がとっても高いツアーなので、早目に予約をしないとすぐにキャンセル待ちになります。

私の場合、カウアイ島観光オプショナルツアーを家族3名で申し込んでいたのですが、催行人員(4名)に足らず、ついに前日にツアー欠航になってしまいました(涙)。ハワイ島、マウイ島は人気ですが、オプショナルツアーではカウアイ島はいまひとつマイナーなようです(すってきな島なんですよ♪)。

オプショナルツアー会社さんのお話だと、まずはハワイ島、そして次にマウイ島へ、両島とも行ったことがある人がカウアイ島へという順番のようで、カウアイ島まで行く人は多くは無いそうです。この順番、私の場合もあてはまってます。

オアフ島からの離島ツアーは出発が早い!!
道路の朝の交通渋滞を避けるために、フライト時刻よりもかなり前にワイキキ地区を出発します。ワイキキ地区を5時とかそれより前のことも。ツアー参加者に寝坊がいたらそりゃ大変でっせー!!
実際、お寝坊さんがいたことがあります。なんとかフライトまでには間に合いました。遅れてきた人はみんなに大謝りで肩身が狭かったことでしょう。

ハワイ島ボルケーノ
ハワイ島 ボルケーノツアー

オプショナルツアーにチップは必要?

移動する車の中に「オプショナルツアー料金にはチップは含まれていません。」と日本語で書いてあることがあります。
また、「ツアーにご満足いただけたらボックスの中にチップをお願いします。mahalo!」と書いた箱がおいてあったこともありました。

ということで、チップは必要です。

ツアー代金の中に「チップ含む」と明記されている場合は不要ですよ。

英語のツアーに参加した時は、みなさん最後にドライバーさんと握手をして別れるときに、握手の手の中に紙幣のチップを持って渡してました。家族参加の場合は代表者が全員分のチップを。
私もスマートに、握手がてらチップを渡せるようになりましたわ。

さて、チップはいくらかというと、オプショナルツアー代金の10~15%というところです。
あくまでも、感謝とお礼を込めた満足度ですので金額に決まりはありません。

おすすめのオプショナルツアー会社

オアフ島のおすすめ会社は、ダイアモンドヘッドクラブ ハワイ
 ダイアモンドヘッドクラブ ハワイ
どのツアーも、本当のハワイの楽しみ方です。

ガイドのJUNさんは日本よりもアメリカ生活の方が長い、日本生まれの日本人。

JUNさん
JUNさんはBS12チャンネルで放送中「ハワ恋」にも出演している有名なコーディネーター&ガイドさん。年齢も私と同じだったので、話も合いました。

私たちは「神社仏閣ツアー」を申し込んだ日に、他のお客様とブッキングしてしまったのですが、融通帰化して時間をずらして再セッティングしてくださリ助かりました

オアフ島 平等院
オアフ島神社仏閣ツアーの平等院

その他おすすめのオプショナルツアー会社

 JTB Hawaii安心のJTB
 VELTRA ハワイ現地オプショナルツアーツアーの種類が豊富
 Blue Wave Tour現地のオプショナルツアー会社

ハワイに到着したらコンファーム(確認電話)を入れる

日本からハワイに到着したらツアー会社さんによってはコンファーム(予約確認)を入れることになります。予定通りハワイに到着しているか確認するためのもので、ホテルの部屋番号も伝えることも。

電話は日本語OKのところも多いので心配することはありません。。。。。が、英語onlyツアーはコンファームも英語でした(汗)。

私のオプショナルツアーのBADな体験談

オプショナルツアーを詰め込みすぎない

初めてのハワイ旅行のときは、欲張って、ハワイをあっちこっちたくさん周りたいと、オプショナルツアーを午前はここ、午後はここと、スケジュールにびっしり詰め込み過ぎました。
さすがにからだが疲れます。

ハワイに来てまでも時間に追われる生活は嫌だ~!!

半日はフリーにしておくくらいの方が、ハワイを楽しめるでしょう。

ショッピングやビーチに出かけたり、景色を観てのんびりしたり、美味しいものを食べたり、ぷらぷらとお散歩など、ハワイだからこそできる貴重な楽しみ方もお忘れなく。

偶然見つけるものの楽しさ、そして、どこにいってもすっばらしい絵になる景色も堪能して下さいね。

お得感重視で失敗

「この値段で、こんなにたくさんの場所を周ってくれるなんてお得~!」とばかりに、安いオプショナルツアーに参加したことありますが、駆け足でたくさんの箇所をまわったので、車に乗ったり降りたりで、ただただ、慌ただしくて、その場を味わうことができずに、逆にもったいなかったなという印象です。

ドライバー兼ガイドさんも日本語がほとんど話せない方で、観光のせつめいは「ここは○○です」レベル。観光地名のみで詳細は無し。
オプショナルツアーだからガイドさんの説明があるだろうと、下調べもおろそかに参加してしまったので、行く先々「ここは何だろう?」でした。

消化不良だったので、日本に帰ってきてからオプショナルツアーで周ったポイントをガイドブックで調べ直し、「あー、そうだったのね、ここは」とますます勿体無いことをしたもんだと痛感しました。これでは順番が逆です・・・。

しかも、このツアーは、集合場所にツアー車が25分遅れて来たのよぉー。
20分経過した時点で想定外!さすがに心配になり、ツアー会社に電話を入れました。
「今、向かってます」っぽいタドタドしい日本語で蕎麦屋の出前対応。グローバルな感覚とでもいいましょうか、ホテルの前に25分間つったったまま待ちぼうけってのもね、正確には集合時刻前から来ていたので30分以上待ちましたわ。

まとめ

ハワイに着いたらどうやって過ごそうかとノープランの人は、オプショナルツアーの中から興味があるものを選んでみるのはいかがでしょうか。効率よくハワイを知るには一番かと思います。ガイドブックには載っていない情報に出会えますよ。


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